EDMONTON, Alberta – Nikt nie mógł przewidzieć, że ten sezon nadejdzie dla Zacha Hymana.

Nieustanna etyka pracy Hymana uczyniła go kiedyś idealnym graczem uzupełniającym, ale w trakcie swojej kariery w NHL stale doskonalił się do tego stopnia, że ​​stał się kompetentnym strzelcem bramek.

To jednak coś zupełnie innego.

Hyman ma na koncie 48 goli – zajmuje drugie miejsce w NHL z Samem Reinhartem z Florydy – a w sobotni wieczór w Toronto, przeciwko swojej byłej drużynie oraz w swoim rodzinnym mieście, może przekroczyć półwiecze.

Pospiesz się. Nie możesz wymyślać takich rzeczy.

Biorąc pod uwagę, że jego poprzedni najlepszy wynik w karierze to 21 bramek, zanim w lipcu 2021 roku podpisał siedmioletni kontrakt AAV z Edmonton Oilers o wartości 5,5 miliona dolarów, dorobek Hymana jest niemal niezgłębiony. Od tego czasu strzelił 27 i 36 goli w swoich pierwszych dwóch sezonach w Edmonton, a wcześniej w tym.

„Kiedy podpisałem umowę, ludzie mówili: «Och, jasne, możesz go lubić przez pierwsze kilka lat. Ale chłopcze, chłopcze, on już osiągnął szczyt” – powiedział Hyman. „Zawsze chodziło o to, jak z roku na rok mogę być lepszy.

„Nie ma powodu, dla którego nie mógłbyś się poprawić. Wiele z nich ma związek z nauką gry i zrozumieniem gry. Na każdym poziomie, na którym byłem, niekoniecznie oznaczało to poprawę umiejętności. To była zmiana w sposobie osiągania sukcesu”.

Sukces Hymana w tym sezonie był obfity. Nadchodzi magiczny moment przeciwko drużynie, która zdecydowała się go nie zatrzymywać.

Można się założyć, że w meczu przeciwko Maple Leafs jego kolega z linii, supergwiazda Connor McDavid, będzie podawać Hymanowi podania z dużo większą częstotliwością niż zwykle.

Niezależnie od tego, czy Hyman strzeli dwa gole w sobotę, czy nie, wydaje się, że to tylko kwestia czasu, zanim dobije do 50.

Jeśli – lub kiedy – tego dokona, dołączy do krótkiej listy najbardziej nieprawdopodobnych strzelców 50 goli w historii NHL.

Hyman (31 l.) zostałby zaledwie 11. graczem w tym wieku lub starszym, który osiągnął ten kamień milowy. Było tylko 11 takich sezonów, a Alex Ovechkin i Phil Esposito zaliczyli dwa razy w końcowej fazie swojej kariery.

Dla porównania: Wayne Gretzky swoją ostatnią kampanię, w której zdobył 50 bramek, miał 28 lat.

Sezony z 50 golami w wieku 31 lat i starsze

Gracz

Wiek

G

Lekarz rodzinny

Pora roku

Aleks Owieczkin

36

50

77

2021-22

Johnny’ego Bucyka

35

51

78

1970-71

Jaromira Jagra

33

54

82

2005-06

Bobby’ego Hulla

33

50

78

1971-72

Aleks Owieczkin

33

51

81

2018-19

Phila Esposito

32

61

79

1974-75

Vica Hadfielda

31

50

78

1971-72

Phila Esposito

31

68

78

1973-74

Mario Lemieux

31

50

76

1996-97

Marcela Dionne’a

31

56

80

1982-83

Joe Sakić

31

54

82

2000-01

Joe Mullena

31

51

79

1988-89

„To dowodzi, że po trzydziestce nie trzeba przestać się poprawiać” – powiedział Hyman. „Każdy osiąga wiek, w którym upada. Ojciec Czas dogania wszystkich. Zdarza się to największym sportowcom w każdym sporcie – Tomowi Brady’emu, Peytonowi Manningowi. Zdarza się.

„W hokeju panuje błędne przekonanie, że najlepiej gra się przed dwudziestką i wszyscy są kategoryzowani (w ten sposób)”.

Może i tak, ale Hyman nadal jest znacznie bardziej rzadkością niż normą – przynajmniej w przypadku strzelenia gola.

Na liście 31-latków i starszych znajdują się członkowie Hockey Hall of Fame, w tym Joe Mullen, który przeszedł na emeryturę w 1997 roku jako najlepszy strzelec wszech czasów urodzony w Ameryce.

„Lubię tę grupę” – powiedział Mullen ze śmiechem, gdy skontaktowano się z nim telefonicznie Sportowiec.

Pierwszy i jedyny sezon Mullena, w którym strzelił 50 goli, miał miejsce w latach 1988–89, gdy Calgary Flames był członkiem drużyny, która zdobyła Puchar Stanleya.

To nie jest tak, że to przyszło znikąd. Mullen strzelił już co najmniej 40 goli cztery razy wcześniej, a w sezonie 1986–87 zdobył 47 goli. Wzrost do 51 goli dwa sezony później przypisuje zrzuceniu pięciu funtów tego lata.

Znalezienie szybkiego kontaktu ze skrzydłowym Colinem Pattersonem i środkowym Dougiem Gilmourem – kolejnym przyszłym członkiem Galerii Sław – również nie zaszkodziło. Patterson wydobywał krążki z rzutów rożnych, a Gilmour był ustawiaczem.

„Wyglądało na to, że obóz był taki łatwy i od samego początku sezonu wszystko szło gładko” – powiedział Mullen.

Mullen po raz kolejny przekroczył 40 bramek. W sezonie 1991-92 zdobył 42 gole, będąc członkiem drugiego z rzędu zdobywcy Pucharu w Pittsburghu, ale nigdy więcej nie osiągnął 50 goli. Dwa pęknięcia kolan oraz kontuzje ramion i szyi spowolniły go wraz z wiekiem.

„To dość wysoka liczba” – powiedział Mullen. „Starzenie się oznacza starzenie się”.

Mullen to dobry zawodnik dla Hymana, ale lepszy jest Vic Hadfield – jedyny zawodnik w ponad 31-osobowym klubie, którego nie ma w Galerii sław.

Hadfield zdobył 50 punktów w swoim 11. sezonie w New York Rangers. Jego poprzedni rekord w karierze wynosił zaledwie 26 lat, co czyniło kampanię z lat 1971–72 czymś niezwykłym. Miał także 106 punktów.

Hadfield był bardzo dobrym graczem i został powołany do kanadyjskiej drużyny Summit Series w 1972 roku. Istnieją podobieństwa między jego karierą a karierą Hymana, który zyskał uznanie w najlepszych kanadyjskich drużynach.

Ale jeśli nie będzie niewiarygodnej passy w ciągu następnych pół tuzina lat, Hyman również nie będzie poważnym kandydatem do Galerii Sław. To właśnie sprawia, że ​​jego postęp do tego momentu jest tak niezwykły.

GŁĘBIEJ

Zach Hyman „powinien był zagrać w All-Star”, ale przywykł do tego, że jest pomijany

Jasne, Hyman ma 19,9 procent strzelań, podczas gdy jego średnia w karierze wynosi 13,7.

Krążki często wchodzą do siatki, ponieważ Hyman wie, gdzie się udać – w przód siatki – i co zrobić, gdy już tam dotrze. Zdobył 39 ze swoich 48 bramek albo z pola karnego, albo tuż przed nim, na NHL Edge.

„Kiedy oglądam najważniejsze momenty – a Zach zwykle jest w nich obecny – właśnie tam jest” – powiedział Mullen. „Ma świetne ręce przy siatce. To ma ogromne znaczenie.”

„Jeśli chcesz strzelać gole w tej lidze, to właśnie tam chcesz się udać” – powiedział kolega z drużyny Hymana, Corey Perry, jednorazowy strzelec 50 goli i ktoś, kto dobrze zna ten rejon lodowiska. „Odgrywamy tę samą rolę w strefie ataku”.

Tak, według Natural Stat Trick Hyman rozegrał w tym sezonie nieco ponad 1000 z prawie 1300 minut we wszystkich sytuacjach u boku McDavida. Jazda na łyżwach z kimś, kto jest już uważany za jednego z najlepszych graczy wszechczasów i który jest na dobrej drodze, aby przyćmić 100 asyst – coś, czego dokonali tylko Gretzky, Mario Lemieux i Bobby Orr – z pewnością ma swoje zalety.

Rzecz w tym, że Hyman zrozumiał, jak czytać McDavida.

Hyman przestał po prostu stać przed siatką, pełnić rolę zasłony i mieć nadzieję na najlepsze, ale zaczął się poruszać, otwierać i stwarzać opcję podania lub służyć jako wabik.

Ta zmiana mentalności dobrze się sprawdziła podczas gry z numerem 97.

„Naprawdę musisz zrozumieć, jak strzelać gole i jak odnieść sukces” – powiedział Hyman. „Ten facet może pokonać każdego jeden na jednego, więc teraz jest to walka dwa na jednego. Jeśli stanę przed siatką, to będę walczył sam na sam z nim i obrońcą. Jeśli wycofam się lub pójdę na tyły, teraz obrońca będzie musiał wybrać: czy pójdą do Connora, czy do mnie?

„To są rzeczy, które rozwijasz poprzez powtarzanie gry i rozmowy z kolegami z linii, a w miarę starzenia się coraz lepiej rozumiesz grę”.

Mimo to nie jest łatwo strzelić 50 goli, nawet jeśli robisz wszystko mądrze. Jak często powtarzał Hyman, umieszczenie krążka w siatce wymaga elementu szczęścia.

Z wyjątkiem wielokrotnych strzelców 50 goli, w tym aktywnych zawodników Owieczkina, Stevena Stamkosa, Austona Matthewsa i kolegi z drużyny Hyman’s Oilers Leona Draisaitla, 11 zawodników osiągnęło ten wynik tylko raz od nieoficjalnego rozpoczęcia ery Dead Puck w sezonie 1996/97.

Od 1996-97 jednorazowy strzelec 50 goli

Gracz

Wiek

G

Lekarz rodzinny

Pora roku

26

50

82

2002-03

25

56

82

2005-06

26

52

82

2006-07

22

51

81

2009-10

25

50

82

2010-11

25

50

75

2011-12

30

52

81

2021-22

26

64

82

2022–23

26

61

82

2022–23

26

51

82

2022–23

26

55

82

2022–23

Jednym z nich był środkowy zawodnik Hymana, McDavid, ubiegłoroczny zdobywca Rocket Richard Trophy z 64 golami. Kolejnym był Perry, który w sezonie 2010–2011 osiągnął 50 punktów.

Perry stwierdził również, że Rocket Richard podniósł się na duchu, strzelając 20 goli w swoich ostatnich 22 meczach. Podobnie jak McDavid został nagrodzony Hart Trophy. Dotarcie do 50. roku życia było niespodzianką, ponieważ jego poprzedni rekord dwa sezony wcześniej wynosił 32 gole, a nigdy nie dokonał tego nawet w kategorii juniorów.

Miał jednak 25 lat, a nie trzydziestkę jak Hyman.

„To zdecydowanie trudne, a on nie staje się młodszy” – powiedział Perry. „Ale on nadal gra tak samo, jak wtedy, gdy był młodszy – i dobrze to widzieć”.

Najbliższym w ostatnim składzie jest skrzydłowy Rangersów, Chris Kreider, który strzelił 52 gole w sezonie 2021–2022, czyli w wieku 30 lat. Nigdy wcześniej nie strzelił nawet 30 goli, choć rok wcześniej w okrojonej kampanii przeciwko Covid-19 strzelił 20 w 50 meczach.

Kreider wzniósł się na nowy poziom dzięki celowi strzelań na poziomie 20,2 i strzeleniu 26 goli w grze w przewadze, co stanowi dokładnie połowę jego wyników. Dla porównania, Hyman strzelił w tym sezonie 13 goli w grze w przewadze.

„W dużej mierze miało to z tym związek” – powiedział trener Oilers Kris Knoblauch, który z daleka widział sezon Kreidera jako trener drużyny Rangers AHL w Hartford w stanie Connecticut.

„Zach po prostu znajduje sposób na strzelanie goli i robi te małe rzeczy. Kiedy dorośniesz, staniesz się trochę mądrzejszy. Często w przypadku starszych chłopaków ich umiejętności ulegają pogorszeniu. Oczywiście jemu coś takiego się nie przydarzyło”.

Jest jeszcze jeden czynnik, który sprawia, że ​​prawie 50 goli w sezonie Hymana jest tak nieprawdopodobny: gdzie został powołany.

Niekonwencjonalna jazda na łyżwach Hymana była największym problemem, który zaszkodził jego zawodnikom przed draftem w 2010 roku. Został wybrany w piątej rundzie nr 123 przez Panthers.

Tylko ośmiu zawodników wybranych w piątej rundzie lub później strzeliło w NHL 50 goli.

Gracze wybrali rundę 5 lub późniejszą

Gracz

Wybierać

Sezony z 50 bramkami

Alexander Mogilny

Runda 5, 89

2

Kevina Stevensa

Runda 6, 108

2

Paweł Bura

Runda 6, 113

5

Bretta Hulla

Runda 6, 117

5

Piotr Bondra

Runda 8, 156

2

Teo Fleury

Runda 8, 166

1

Luc Robitaille

Runda 9, 171

3

Håkana Looba

Runda 9, 181

1

Nie jest to porównanie jabłko do jabłka, ponieważ projekt draftu zmienił się na przestrzeni lat tak bardzo, jeśli chodzi o liczbę drużyn w lidze, a obecnie jest on ograniczony do siedmiu rund. Ponadto gracze tacy jak Alex Mogliny i Pavel Bure zostali wybrani tak późno nie ze względu na brak talentu, ale raczej dlatego, że sytuacja w Związku Radzieckim oznaczała, że ​​zespoły nie miały pojęcia, kiedy będą mogły sprowadzić ich do Ameryki Północnej.

Jednak oczywiście jest długa szansa, aby ktoś, kto jako nastolatek ledwo rejestrował się w kręgach NHL, stał się jednym z najlepszych strzelców bramek na świecie. Tylko czterech graczy wybranych w drafcie później niż Hyman strzeliło 50 goli: Peter Bondra, Theo Fleury, Luc Robitaille i Hakan Loob.

– Słabsi – powiedział Hyman z uśmiechem.

Najsłabszy zawodnik zbliża się do ostatecznego celu dla strzelca bramki.

Zdobycie przez Hymana swojego 50. gola w Toronto byłoby najbardziej odpowiednim miejscem.

„To byłoby wyjątkowe” – powiedział po kilku sekundach, zanim znalazł właściwe słowa po tym, jak strzelił dwa gole w czwartkowym zwycięstwie 8:3 nad Buffalo.

Jeśli nie dotrze tam w sobotę, powinien dotrzeć tam wkrótce.

Kiedykolwiek ten moment nadejdzie, będzie to jeden z najbardziej zdumiewających wyczynów w historii NHL.

(Zdjęcie Zacha Hymana: Perry Nelson / USA Today)



Źródło

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here