Terapia grupowa Neila Berkleya to przejmująca, zabawna i poruszająca eksploracja skrzyżowań pomiędzy komedią, żałobą i chorobą psychiczną. W rolach głównych gwiazdorska obsada komików, w tym Neil Patrick Harris, Gary Gulman, Nicole Byer, Mike Birbiglia, London Hughes, Tig Notaro i Atsuko Okatsuka, film zagłębia się w sposób, w jaki ci artyści wykorzystują humor jako mechanizm radzenia sobie ze stresem i formę katharsis .

Film rozpoczyna się mrocznym, komediowym klipem z Georgem Carlinem, który nadaje ton omówieniu statystyk dotyczących samobójstw i zdrowia psychicznego w Ameryce. Film płynnie przechodzi w klipy różnych komików, którzy opowiadają o swoich zmaganiach z chorobami psychicznymi, przyjmowanych lekach i przeżytych traumach. To surowy, ale skuteczny sposób na ujęcie narracji, natychmiast wciągający widzów w surową i niefiltrowaną rzeczywistość, przed którą stają ci komicy. Każdy komik występujący w filmie dzieli się swoją drogą rozwijania swojego wyjątkowego poczucia humoru, często cytując jako główny wpływ autobiograficzny styl opowiadania historii Richarda Pryora. Te refleksje przeplatane są klipami przedstawiającymi uczestników występujących i pokazujących, jak ich osobiste doświadczenia wpływają na ich działania. Próbując zbudować karierę komediową, trudno jest dopasować się do ról narzuconych przez innych i wypracować sobie tożsamość. Temat samopoznania i autentyczności jest centralnym elementem filmu i mocno wybrzmiewa.

Jednym z najbardziej fascynujących aspektów filmu są ich osobiste historie. Na przykład Atsuko Okatsuka ujawnia swój strach przed terapią, wynikający z doświadczeń związanych z opieką nad nieleczoną matką schizofrenią. Jej niechęć do szukania pomocy jest mocnym dowodem piętna i strachu wokół opieki psychiatrycznej. Historia Gary’ego Gulmana jest równie wstrząsająca, ponieważ omawia on swoją walkę z poważną depresją i stanami lękowymi, próbę samobójczą i późniejszy pobyt w szpitalu psychiatrycznym. Teraz, gdy bierze leki i czuje się już lepiej, szczerość Gulmana jest bolesna i inspirująca.

Mike Birbiglia opowiada o swojej prawie 30-letniej terapii i wpływie utraty przyjaciół z powodu narkotyków i alkoholu na jego komedię. Jego refleksje otrzeźwiają i przypominają, jak wysoka stawka jest w świecie komedii i często niewypowiedziane żniwo, jakie zbiera ona dla tych, którzy ją uprawiają. Nicole Byer i London Hughes dzielą się swoimi doświadczeniami z rasizmem, koloryzmem i fatfobią. Byer zdiagnozowała ADHD i ulgę wynikającą z zrozumienia jej zmagań. Dyskusja Hughes na temat jej niepewności i stworzenia ochronnej osobowości głęboko rezonuje, zwłaszcza gdy mówi o czerpaniu inspiracji z Whoopi Goldberg. Ich historie podkreślają dodatkowe warstwy odrzucenia i walki, z jakimi borykają się czarne kobiety w komedii, a temat ten jest subtelnie, ale mocno wpleciony w cały film.

Podróż Tiga Notaro jest być może najbardziej dramatyczna. Po tym, jak prawie umarła z powodu infekcji C. difficile i zdiagnozowano u niej raka piersi, Notaro straciła także matkę w tragicznym wypadku – a wszystko to w tym samym roku. Te doświadczenia pomogły ukształtować jej śmiertelnie poważny styl humoru, a ich kulminacją był legendarny plan komediowy, który wyniósł ją na nowy poziom. Harris mówi także o „nowych wyżynach” w formie wyrażania swoich niedoskonałości w odniesieniu do sukcesu, czując, że musi osiągnąć określony status. Według niego życie w Los Angeles i bycie częścią Hollywood wydaje się niekończącą się podróżą na szczyt.

Jednak film nie jest pozbawiony wad. Tempo filmu czasami podważa jego emocjonalny wydźwięk, ponieważ po wzruszających momentach często zbyt szybko pojawiają się klipy komediowe lub utwory ze śmiechem. Uniemożliwia to słuchaczom pełne wchłonięcie ciężaru tego, co właśnie usłyszeli. Ponadto w filmie występują głównie Tig Notaro i Gary Gulman, co może sprawić, że niektórzy widzowie będą chcieli bardziej zrównoważonego czasu ekranowego wśród obsady.

Terapia grupowa to przezabawny, wzruszający i ważny film. Oferuje rzadki wgląd w życie komików i osobiste bitwy, jakie toczą. Jest to świadectwo mocy humoru w uzdrawianiu i wezwanie do otwartego rozpoznawania i rozwiązywania problemów zdrowia psychicznego. Gotowość komików do okazywania wrażliwości i dzielenia się swoimi najbardziej osobistymi doświadczeniami jest godna pochwały i poruszająca.

Tytuł: Terapia grupowa
Festiwal: Tribeca (w centrum uwagi)
Dyrektorzy: Neila Berkeleya
Rzucać: Neil Patrick Harris, Mike Birbiglia, Nicole Byer, Gary Gulman, London Hughes, Tig Notaro i Atsuko Okatsuka
Czas trwania: 1 godzina 26 minut

Zrodlo